Opérations Forestières

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L’orignal refroidit un effet des changements climatiques


29 septembre 2020
Par ULaval Nouvelles

En théorie, la hausse des températures associées aux changements climatiques devrait favoriser la progression des feuillus en forêt boréale. En pratique toutefois, l’orignal, qui aime bien se mettre de jeunes pousses de feuillus sous la dent, peut freiner cette transformation. C’est ce que démontre une étude publiée dans la revue Ecology par cinq chercheurs norvégiens et par le doctorant Laurent De Vriendt et le professeur Jean-Pierre Tremblay, du Département de biologie de l’Université Laval.

Les conclusions de cette équipe reposent sur des données récoltées en forêt boréale pendant 7 ans au Québec et pendant 11 ans en Norvège. Les chercheurs ont comparé la taille et la croissance d’arbustes présents sur 62 sites ayant récemment fait l’objet d’une coupe forestière. Dans chacun des sites étudiés, les chercheurs avaient installé un exclos d’environ 400m2 – une parcelle entourée d’une clôture de 2,5 à 3m de hauteur – qui mettait la végétation à l’abri de l’appétit vorace des orignaux.

«En comparant la végétation à l’intérieur et à l’extérieur des exclos, nous avons pu isoler l’effet du broutage de l’orignal sur la taille et la croissance des arbustes», explique le professeur Tremblay, rattaché au Centre d’étude de la forêt et au Centre d’études nordiques. Les chercheurs ont concentré leurs observations sur quatre groupes d’arbres qui sont, par ordre de préférence alimentaire de l’orignal, les sorbiers, les bouleaux, les sapins, les pins et les épinettes.

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