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Caribou forestier : le plan de sauvegarde proposé semble plus équilibré


13 août 2020
Par Guillaume Roy
OPINION / Depuis maintes années, la population du caribou forestier au Québec semble en déclin. Plusieurs causes, telles que la présence de prédateurs, la chasse sportive, les changements climatiques et l’altération de l’habitat, peuvent potentiellement expliquer cette tendance.

Certains plans ou projets de plans passés visant la protection du caribou forestier faisaient inutilement de l’industrie forestière son bouc émissaire et, ainsi, mettaient en péril de nombreux emplois de qualité en région. Tout ceci à la faveur de résultats incertains en termes de protection faunique. En ce sens, le plan annoncé par le gouvernement québécois nous semble plus équilibré. En effet, il prévoit tenir compte des impacts socioéconomiques des politiques proposées dans son plan de protection du caribou qui sera dévoilé en 2021 et inviter à la table de discussion tous les groupes concernés. Il s’agit là d’une approche qui correspond à nos recommandations de longue date et qui, d’emblée, semble plus équilibrée.

Pour une préservation de la faune efficace et cohérente

L’un des principes fondamentaux en économie, lorsque nous souhaitons mener une analyse coûts-bénéfices, est de considérer tous les groupes qui seront affectés par la politique publique à l’étude. Ainsi, dans le cas de la sauvegarde du caribou, il est tout à fait logique et préférable d’inclure les groupes autochtones, les industries forestière et minière, les syndicats représentant les travailleurs du milieu, les conseils municipaux, les groupes environnementaux et les autres agents économiques concernés à la table de discussion.

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En 2015, nous avions publié une analyse qui mettait en lumière l’inefficacité probable des plans de rétablissement proposés par le gouvernement provincial. Nous estimions que pour chaque caribou sauvegardé, il nous en coûterait 31 emplois et 3,8 millions de dollars. Si personne ne conteste la nécessité de mettre en place des mesures de conservation pour protéger la biodiversité, il est primordial de tenir compte des impacts de telles mesures sur les humains. Les plans précédents ont omis cette variable cruciale. Il ne faut plus commettre cette erreur.